Raupen, die Kunststoffe fressen, können zur Abfallbekämpfung beitragen

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Die Larven der Wachsmotte werden normalerweise eher als Köder für Fische verwendet. Eine zufällige Entdeckung zeigte jedoch eine Chance für ihre Verwendung zur Beseitigung der Plastikverschmutzung. Für Raupen, die oft als erstklassiger Köder für Fische gezüchtet werden, kann dies eine erhebliche Verbesserung ihres Lebens bedeuten. Anstatt sich am Ende des Hakens zu winden und sich zu fragen, was noch schlimmer sein könnte, können diese Larven zur Bekämpfung von Plastikmüll verwendet werden.

Wachse werden als Köder für Cervide, Karpfen und Wels verkauft, aber in freier Wildbahn leben sie von Waben, wo sie Honig oder Wachs verbrauchen und Fasern in beschädigten Waben spinnen, wodurch Bienen keine Chance haben, an sie heranzukommen und sie zu zerstören. In ganz Europa werden sie von allen Imkern als Besen wahrgenommen.

Dank der zufälligen Entdeckung der Wissenschaftlerin und Amateur-Imkerin Federica Bertocchini wurde festgestellt, dass diese Larven auf etwas anderem als Bienenwachs grasen. Als der Wissenschaftler die Schädlinge aus einem der Bienenstöcke entfernte und sie in eine Plastiktüte legte, bissen die Larven leicht heraus.

"Ich ging zurück in den Raum, in dem ich die Larven zurückgelassen hatte, und stellte fest, dass sie überall waren", sagt er. "Die Tasche war voller Löcher."

Diese Larvenflucht veranlasste Bertocchini, Mitglied des spanischen Forschungsrats und Wissenschaftler an der Universität Cambridge, das Verhalten einer zentimetergroßen Larve mit dem lateinischen Namen Galleria mellonella zu untersuchen. In Labortests wurde festgestellt, dass 100 Larven in nur 12 Stunden bis zu 92 Milligramm Polyethylen schlucken können.

Mit einem solchen Geschmack für Kunststoffe können die Larven sehr gut verwendet werden. Jedes Jahr verbraucht die durchschnittliche Person mehr als 200 Plastiktüten, was 100 bis 400 Jahre dauern kann, bis sie auf Mülldeponien zerfällt. Dieser Abfall ist gefährlich für die Umwelt und die menschliche Gesundheit.

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Die Larven scheinen Polyethylen mit Hilfe der gleichen Enzyme abzubauen, die sie zum Verzehr von Bienenwachs verwenden. Um diese Vermutung zu bestätigen und zu widerlegen, dass die Larven die Plastiktüten nur in kleine Stücke kauen würden, wurden mehrere Individuen gemahlen und die resultierende Paste auf die Plastiktüten aufgetragen. Wieder tauchten Löcher auf ihnen auf.

Paolo Bombelli, ein Biochemiker in Cambridge, der ebenfalls an der Studie teilnahm, sagte, die Ergebnisse könnten dazu führen, eine Lösung für die Ansammlung von Plastikmüll in Trinkwasserquellen, in den Ozeanen und auf Deponien zu finden. Die Forscher hoffen, dass weitere Forschungen dazu führen werden, dass Enzyme gefunden werden, die die Larven des Rüsselkäfers bei der Entsorgung von Beuteln produzieren. Ihre Gene könnten dann in Bakterien wie E. coli oder in Meeresorganismen (Phytoplankton) eingefügt werden, die dann zum Abbau von Kunststoffen in der Natur verwendet werden könnten.

"Wir können wirklich glücklich sein, Kunststoffprodukte für unzählige Zwecke zu haben, aber wir müssen beim Umgang mit Kunststoffabfällen sehr vorsichtig sein, und was wir erforschen, könnte helfen, ihn zu entsorgen", sagt Bombelli.

Da es sehr strenge Vorschriften für die Entstehung von GVO und deren Freisetzung in die Wildnis gibt, könnte ein zweiter Weg zur Reduzierung der Menge an Plastikmüll darin bestehen, eine große Anzahl von Rüsselkäferlarven zu züchten und sie einfach in den Abfall freizusetzen. Dies wäre jedoch nur möglich, wenn die Larven einen unendlichen Geschmack für Einkaufstüten und Mikrotüten hätten.

"Wir wollen herausfinden, ob sie Kunststoffe als Lebensmittel verwenden oder sie einfach zerstören, nur weil sie versuchen zu fliehen", sagt Bombeli. "Wenn sie nur versuchen zu fliehen, werden sie bald Plastiknahrung haben. Wenn sie jedoch Kunststoffe als Energiequelle verwenden, ist dies etwas völlig anderes. Wir kennen die Antwort auf diese Frage noch nicht, aber wir tun alles, um sie zu finden. "

Federica Bertocchini mit einer individuellen Wachsmotte. (Quelle: researchgate.net, Autor: César Hernández / CSIC)