In Nigeria erklärt das Gericht Coca-Cola für "giftig"

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Coca-Cola Sprite- und Fanta-Produkte werden in Zukunft in Nigeria Gesundheitswarnungen enthalten

Verbraucher von Sprite- und Fanta-Getränken sollten sich laut einem Richter des Obersten Gerichtshofs von Lagos einer erhöhten Karies bewusst sein und sagten, Coca-Cola-Produkte könnten "schädlich" sein.

Das Gericht stellte fest, dass ein hoher Gehalt an Benzoesäure und verschiedenen Zusatzstoffen in beliebten Erfrischungsgetränken ein Gesundheitsrisiko für die Verbraucher darstellen kann, wenn sie mit Ascorbinsäure, allgemein bekannt als Vitamin C, gemischt werden.

Richter Adedayo Oyebanji befahl der Nigeria Bottling Company (NBC), schriftlich vor den Gefahren von Fanta und Sprite-Getränken in Kombination mit Vitamin C zu warnen, und verurteilte die National Food and Drug Administration (NAFDAC) 2 zu einer Geldstrafe Millionen Nair (6.350 USD) für die Nichteinhaltung von Gesundheitsstandards.

"Es ist klar, dass NAFDAC in seinen regulatorischen Verpflichtungen gegenüber Verbrauchern von Fanta und Sprite-Produkten, die von der Nigeria Bottling Company hergestellt wurden, erheblich unverantwortlich war", sagte der Richter. "NAFDAC hat die Bürger dieser großen Nation gefährdet, indem es diese Produkte als für den menschlichen Verzehr zufriedenstellend zugelassen hat - aber diese Produkte werden in Gegenwart von Ascorbinsäure giftig."

Dem wegweisenden Urteil folgte eine Klage gegen die NAFDAC-Aufsichtsbehörde und NBC, ein Mitglied der Coca-Cola Hellenic-Gruppe, die Coca-Cola-Produkte in Nigeria abfüllt.

Die Fijabi Adebo Holdings Limited des Antragstellers versuchte im Februar 2007, Coca-Cola-Produkte für Einzelhandelszwecke nach Großbritannien zu exportieren

Die britischen Behörden beschlagnahmten die Sendung jedoch und zerstörten sie anschließend, sagte Adebo, da die Produkte übermäßige Mengen an gelb-orangefarbenem Farbstoff (SY-Gelb) und Benzoesäure enthielten. Letzteres kann nach Angaben der US-amerikanischen Food and Drug Administration (FDA) in Kombination mit Ascorbinsäure ein krebserzeugendes Benzol bilden.

Die Anwälte von NBC argumentierten, dass die Produkte nicht für den Export bestimmt seien, aber Richter Adedayo Oyebanji wies das Argument zurück.

"Erfrischungsgetränke eines nigerianischen Unternehmens sollten unabhängig von Hautfarbe oder Religion für den menschlichen Verzehr geeignet sein", sagte der Richter.

Der Kläger war mit dem Urteil zufrieden, aber der Geschäftsinhaber sagte, er werde sich weiterhin mit ähnlichen Fragen befassen.

"Ich bin froh, dass ich gewonnen habe und dass wir die Aufmerksamkeit der Nigerianer und der ganzen Welt auf das Geschehen in Nigeria lenken konnten", sagte der Geschäftsmann. "Die Geldstrafe für NAFDAC beträgt nicht einmal ein Zehntel des Betrags, den ich für Rechtsstreitigkeiten ausgegeben habe. Wir hätten mindestens den Betrag erhalten sollen, den wir ausgegeben haben. "

Sowohl NBC als auch NAFDAC lehnen die Entscheidung mit der Begründung ab, dass Coca-Cola-Produkte die Grenzwerte für Benzoesäure in Nigeria oder die internationalen Grenzwerte des Portals für Lebensmittelsicherheit (Codex alimentarius), einer internationalen Normungsorganisation für Lebensmittel, die von der Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation der Vereinten Nationen verwaltet wird, nicht überschreiten. und Landwirtschaft (FAO).

"Britische Standards begrenzen die Menge an Benzoesäure in Erfrischungsgetränken auf maximal 150 mg / kg." Fanta und Sprite haben diesen Wert bei 200 mg / kg, was unter dem nigerianischen Grenzwert von 250 mg / kg liegt ", schrieb Sade Morgan, Legal. NBC Direktor für Öffentlichkeitsarbeit und Kommunikation.

"Zulässige Mengen an Zutaten, die von Ländern für Lebensmittel und Getränke festgelegt werden, werden von einer Reihe von Faktoren wie dem Klima beeinflusst. Ein Beispiel ist das Vereinigte Königreich, eine gemäßigte Region, die niedrigere Schutzwerte als tropische Länder erfordert. "

Der Codex Alimentarius hat kürzlich die internationale Grenze für Benzoesäure von 600 mg / kg auf 250 mg / kg gesenkt und erwägt weitere Reduzierungen in den kommenden Jahren.

"Frühere Level können immer noch als sicher angesehen werden", sagte Tom Heilandt, Sekretär der Codex Alimentarius-Kommission. "In den nächsten Jahren wird weiter daran gearbeitet, ob die Niveaus weiter angepasst werden können."

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Werte in nigerianischen Coca-Cola-Produkten sollten keine Gesundheitsrisiken darstellen, sagt Dr. Markus Lipp, FAOs Chief Food Security Officer.

"Der derzeit akzeptable Grenzwert für die Benzoate der Codex Alimentarius-Kommission beträgt 250 mg / kg", sagte er. "Diese Höchstgrenze ist für den gelegentlichen Gebrauch sicher, wird jedoch derzeit noch als ausreichend angesehen."

"Aus unserer Sicht scheint es keine gesundheitlichen Probleme zu geben", sagte Lipp über den Fall.

Das nigerianische Gesundheitsministerium hat ebenfalls eine Erklärung abgegeben, dass die Produkte sicher sind.

"NAFDAC und SON (Nigerian Standards Organization) überwachen regelmäßig die Produktionsprozesse in der Lebensmittelindustrie und führen Laboranalysen durch, um festzustellen, ob die Produkte den erforderlichen nationalen Standards entsprechen", heißt es in der Erklärung.

Gesundheitsminister Isaac Adewole bestand jedoch darauf, dass die Regierung auf öffentliche Bedenken reagierte, und leitete eine Sicherheitsuntersuchung für in Nigeria hergestellte Coca-Cola-Produkte ein.

Versuche, das Problem unter den Teppich zu kehren, werden wahrscheinlich kurzfristig scheitern, da sich die Nachricht unter den Verbrauchern wie eine Lawine verbreitet.

"Der Rat ist äußerst besorgt über die Probleme, die sich aus dieser Entscheidung ergeben haben", sagte Generaldirektor Dupe Atoki. "Fanta, Sprite und Coca-Cola sind wahrscheinlich die am häufigsten konsumierten Getränke in Nigeria. Das Konsumspektrum ist vielleicht auch das breiteste. Der Konsum beginnt im Alter von vier Jahren und dauert bis zum Erwachsenenalter. "

In den sozialen Medien äußerten sich die Bürger unzufrieden mit dem Umgang der NAFDAC mit der Verbrauchersicherheit im Land. Mehrere Bürger beschuldigten die Agentur, mehr Wert auf die Generierung von Einnahmen als auf den Schutz der Bürger zu legen.

Immer mehr Bürger, die sich nach der Entdeckung Sorgen um ihre Gesundheit machten, wiesen auf einen Zusammenhang zwischen der negativen Leistung des NAFDAC und der sich verschlechternden Gesundheitsstatistik Nigerias hin.

Seit dem Urteil haben einige Bürger beschlossen, keine Coca-Cola-Produkte mehr zu trinken, andere fordern einen Boykott.

NBC gibt zu, dass es sich einem schwierigen Kampf gegenübersieht und versucht, seinen Ruf wiederherzustellen.

Coca-Cola hofft, dass die Berufung gegen die Entscheidung erfolgreich sein und zur Rehabilitierung der Marke beitragen wird.

"Das Kommuniqué des Gesundheitsministeriums könnte nicht klarer sein, dass es bei Fanta und Sprite keine Sicherheitsprobleme gibt", sagte Hamish Banks, Coca-Colas Vizepräsident für öffentliche Angelegenheiten und Kommunikation für Eurasien und Afrika. "Die Gehalte aller Inhaltsstoffe in diesen Produkten, einschließlich Benzoaten und Ascorbinsäure (Vitamin C), sind nach den konservativen Richtlinien des Codex Alimentarius und den nigerianischen Industriestandards in Ordnung."

"Obwohl es nicht angebracht ist, den laufenden Fall weiter zu kommentieren. Während das Gericht eine Berufung von NBC und NAFDAC gegen die Entscheidung erwägt, ist bereits klar, dass mit diesen Komponenten kein Gesundheitsrisiko verbunden ist ", fügte er hinzu.

Eine der erfolgreichsten globalen Marken der Welt hat nur noch eine Hoffnung - dass negative Reaktionen die Grenzen Nigerias nicht überschreiten.